Mezcal ou tequila ? À la découverte des deux boissons mexicaines emblématiques

Si la tequila est la plus connue des boissons mexicaines à l’étranger, le mezcal est la boisson préférée au Mexique. Mezcal ou tequila, quelles sont les différences ?
Author's Avatar
Mezcal ou tequila ? À la découverte des deux boissons mexicaines emblématiques

Illustrations de Shannon Knight

Connaissez-vous la différence entre la tequila et le mezcal ? Je ne compte plus le nombre de fois où l’on m’a posé cette question existentielle. À juste titre ! En effet, mis à part leur goût, il n’est pas facile de distinguer ces deux boissons mexicaines, toutes deux produites à partir de la même plante. On pourrait même affirmer que la tequila est techniquement une variété de mezcal : le terme « mezcal » désigne le distillat que l’on obtient de la cuisson de l’agave… ce qui est le cas de la tequila !

Mezcal ou tequila ? Difficile de répondre, non ? Mais ne vous en faites pas. Pour bien préparer votre prochain voyage au Mexique, je vais vous livrer quelques conseils qui vous permettront de distinguer ces deux boissons mexicaines à coup sûr !

Deux boissons, une plante

Que ce soit le mezcal ou la tequila, les deux boissons mexicaines sont produites à partir de l’agave (aussi connu sous le nom de maguey), mais pas à partir des mêmes variétés. Ainsi, la tequila est une boisson à base d’agave bleu ou agave tequilana weber, tandis que le mezcal peut être produit à partir de 160 variétés d’agaves différentes !

Parmi celles-ci, on dénombre des agaves sauvages, comme l’agave Tobalá, le Madre-Cuishe, le Sierra Negra, le Tepextate, le Jabalí ou le Coyote, mais aussi des espèces plus communes, comme l’Espadín, seule variété pouvant être actuellement cultivée à grande échelle.

Mezcal ou tequila, origines contrôlées

Autre différence entre mezcal et tequila : la célèbre dominación de origen. Ce label d’appellation d’origine contrôlée garantit que la variété d’agaves nécessaire à la préparation du distillat pousse bien dans la région de production. La denominación de origen varie ainsi selon le type de plante concernée. On ne peut donc pas produire de la tequila où l’on veut !

Au Mexique, les États autorisés à produire de la tequila sont les états de Jalisco, Guanajuato, Michoacán, Nayarit et Tamaulipas. Le mezcal, lui, est également distillé dans les États de Guanajuato et Michoacán, mais aussi dans ceux de Guerrero, Durango, San Luis Potosí, Zacatecas, Tamaulipas, Puebla et Oaxaca. Ce dernier abrite d’ailleurs la plus grande diversité d’agaves au monde et produit 80 % du mezcal mexicain !

La tequila n'est préparée qu'à partir d'une seule espèce d'agave, l'agave tequilana
La tequila n’est préparée qu’à partir d’une seule espèce d’agave : l’agave tequilana.

Distille, je te dirais qui tu es

Comme je l’ai mentionné auparavant, le mezcal et la tequila sont produits à partir de la cuisson des cœurs de l’agave (en espagnol piña, « ananas » mais aussi « pive »), mais ces deux boissons ne sont pas préparées de la même façon. C’est même l’une des principales différences entre mezcal et tequila ! Ainsi, les processus de cuisson, de fermentation et de distillation de l’agave tequilana weber sont essentiellement industriels et effectués dans des fours et des alambics en cuivre ainsi que dans des cuves en inox.

Le mezcal pour sa part est encore largement produit de manière artisanale et à la main : les piñas sont transportées dans des charrettes tirées par des chevaux ou des ânes, conservées dans des fûts en bois, puis cuites dans des fours souterrains en pierre avant d’être distillées dans des alambics en terre cuite.

Le mezcal est produit à partir de nombreuses espèces d'agave. On en dénombre 160 !
Le mezcal est produit à partir de nombreuses espèces d’agave. On en dénombre 160 !

Étiquettes et classification

On ne plaisante pas avec la recette du mezcal ! À la différence de la recette de la tequila qui peut contenir des sucres végétaux, le mezcal ne peut être commercialisé sous ce nom que s’il est exclusivement élaboré à partir d’agaves. On distingue alors différents types de mezcal : joven (jeune), reposado (reposé), añejo (vieux), ancestral (ancestral), artesanal (artisanal) et semiindustrial (semi-industriel). Mais la tequila possède aussi ses propres catégories : blanco (blanc), joven (jeune), reposado (reposé), añejo (vieux), extraañejo (très vieux).

Le choix à la carte 

Afin d’apprécier toutes les nuances apportées par l’agave ou le vieillissement en fût, ni le mezcal ni la tequila ne doivent être consommés cul sec ou en cocktail. Autre faux pas à éviter : tandis que la tequila est parfois servie avec des glaçons, vous commettriez un sacrilège si vous savouriez votre mezcal ainsi !

Dernier point : la présentation. C’est évidemment la plus visible des différences entre tequila et mezcal ! La tequila est généralement servie dans des verres à chupitos allongés, appelés caballitos, ou dans des verres à eau avec des glaçons. Le mezcal est lui consommé dans de petits verres ou dans une calebasse (le fruit du calebassier).

Maintenant que vous avez découvert les différences entre tequila et mezcal, il ne vous reste plus qu’à choisir… et trinquer en espagnol. ¡Salud !

Partagez votre passion pour l'espagnol
Je bénéficie d'une leçon offerte

Sur le même sujet

Le Jour des Morts, ou comment le Mexique fête ses disparus

Le Jour des Morts, ou comment le Mexique fête ses disparus

Au Mexique, le Jour des morts est une fête très particulière. Dans cet article, je vous explique l’origine de cette tradition millénaire, riche en éléments symboliques.
Une brève histoire de la cachaça, emblème de la culture brésilienne

Une brève histoire de la cachaça, emblème de la culture brésilienne

La cachaça, considérée comme faisant partie du patrimoine historique du Brésil, a été le témoin de moments joyeux comme tristes. Au point d’influencer la culture brésilienne ?
Court ou allongé ? Un petit tour d’Europe des différentes façons de boire du café

Court ou allongé ? Un petit tour d’Europe des différentes façons de boire du café

Boit-on du café de la même façon en Italie, en France et en Norvège ? Nous avons enquêté dans toute l’Europe pour en avoir le cœur net !
Author Headshot
Margaret Fink
Fière Mexicaine — elle vit à Mexico — Margaret aime beaucoup les chiens, et surtout son Golden Retriever Sam. Quand elle ne mange pas ou ne dort pas, elle voyage quelque part. Sa destination préférée ? Toutes ! Elle a étudié le journalisme et écrit principalement sur son Mexique bien-aimé.
Fière Mexicaine — elle vit à Mexico — Margaret aime beaucoup les chiens, et surtout son Golden Retriever Sam. Quand elle ne mange pas ou ne dort pas, elle voyage quelque part. Sa destination préférée ? Toutes ! Elle a étudié le journalisme et écrit principalement sur son Mexique bien-aimé.
Quelle langue désirez-vous apprendre ?