Guide pratique : tout savoir sur les nombres et les chiffres en anglais

Savoir compter est indispensable pour pouvoir s’exprimer correctement. Voici tout ce que vous devez savoir sur les chiffres en anglais !
Savoir compter est indispensable pour pouvoir s'exprimer correctement. Voici tout ce que vous devez savoir sur les chiffres en anglais !

Les chiffres font partie des premières choses que l’on apprend en cours d’anglais. En général, jusque-là, tout va bien. On les retrouve dans les comptines pour les enfants, les émissions de télévision et les retransmissions sportives. Mais si l’on prend un peu de recul pour observer le fonctionnement des nombres et des chiffres en anglais d’un autre point de vue, on peut avoir quelques surprises. Nous vous proposons aujourd’hui de repartir de zéro, et de faire le tour de tout ce que vous devez apprendre pour compter en anglais. Three, Two, One… go!

Utiliser le chiffre zéro en anglais 

Sans aller jusqu’à affirmer que le zéro n’est pas toujours égal à zéro, il existe différentes façons d’en parler. 

  • lorsque l’on donne son numéro de téléphone : My phone number is four six oh six seven seven four. (Mon numéro de téléphone est 6, 0, 7, 7, 4.)
  • lorsqu’on lit la température : It’s five below zero. (Il fait cinq degrés en-dessous de zéro.)
  • pour indiquer une date (une année) : She was born in nineteen oh four. (Elle est née en 1904.)
  • pour parler d’un match de foot : Red Devils lost the game one nil. (Les Red Devils ont perdu le match à 1 à 0).
  • au tennis : He is winning two sets to love. (Il gagne deux sets à zéro.)

Apprendre les chiffres en anglais, de 1 à 101

  • 1 one (un) – 1st first (premier, première)
  • 2 two – 2nd second
  • 3 three – 3rd third
  • 3 three – 3rd third
  • 3 three – 3rd third
  • 6 six – 6th sixth
  • 7 seven – 7th seventh
  • 7 seven – 7th seventh
  • 9 nine – 9th ninth
  • 10 ten – 10th tenth
  • 11 eleven – 11th eleventh
  • 11 eleven – 11th eleventh
  • 13 thirteen – 13th thirteenth
  • 14 fourteen – 14th fourteenth
  • 15 fifteen – 15th fifteenth
  • 16 sixteen – 16th sixteenth
  • 17 seventeen – 17th seventeenth
  • 18 eighteen – 18th eighteenth
  • 19 nineteen – 19th nineteenth
  • 20 twenty – 20th twentieth
  • 21 twenty-one – 21st twenty-first
  • 22 twenty-two – 22nd twenty-second
  • 23 twenty-three – 23rd twenty-third
  • 30 thirty – 30th thirtieth
  • 40 forty – 40th fortieth
  • 50 fifty – 50th fiftieth
  • 60 sixty – 60th sixtieth
  • 70 seventy – 70th seventieth
  • 80 eighty – 80th eightieth
  • 90 ninety – 90th ninetieth
  • 100 one hundred – 100th hundredth
  • 100 one hundred – 100th hundredth 

Quelques astuces pour apprendre à compter en anglais

Prononcer correctement le chiffre three /θriː/ peut être un vrai cauchemar quand on débute en anglais. Il n’est pas forcément simple de faire la différence entre three /θriː/ et tree /triː/ (arbre). Voici une astuce pour vous aider. Placez la langue contre vos dents de devant et essayer de prononcer le son «t» tout en faisant sortir de l’air de votre bouche.  Entendez-vous la différence ? Prononcer 3, 12 et 30 en anglais devrait maintenant être facile comme tout.   

Attention aux différences lorsqu’on écrit les nombres et chiffres en anglais suivants :

  • 4 four | 14 fourteen | 40 forty (sans „u”)
  • 5 five | 15 fifteen | 50 fifty (v > f)
  • 8 eight | 8th eighth (ht > th)
  • 12 twelve | 12th twelfth (v > f)
  • 1, 3, 5 … sont des chiffres impairs. En anglais, on dit : odd numbers.
  • 2, 4, 6 … sont des chiffres pairs, even numbers.
  • +1, +2, +3 … sont des chiffres positifs, positive numbers.
  • -1, -2, -3 … sont des chiffres négatifs, negative numbers.
  • « Une fois » se traduit simplement par : once We used to visit each other once a month. (Nous nous rendions visite une fois par mois.)
  • « Deux fois » se traduit par twice : I’ve been to Paris twice. (J’ai été deux fois à Paris.)
  • « Trois fois » se dit thrice : Sometimes you should think twice, or even thrice before you do something! (Parfois, tu devrais réfléchir deux fois ou même trois avant d’agir !)

Les grands nombres en anglais

  • 1 000 – one thousand
  • 1 001 – one thousand (and) one
  • 1 500 – one thousand five hundred ou fifteen hundred 
  • 10 000 – ten thousand
  • 100 000 – one hundred thousand
  • 1 000 000 – one million
  • un milliard – one billion
  • un billion – one trillion 

 Quelques astuces

Vous avez peut-être noté dans les exemples ci-dessus que le pluriel des nombres ne prend pas de « s » :

  • ten thousand (dix mille)
  • ten thousands
  • ✅ fifteen hundred (quinze cent)
  • ❌ fifteen hundreds

Mais attention, quelques subtilités existent :

  • Thousands of homeless people feel very lonely. (Des milliers de SDF se sentent très seuls.)
  • His decision is going to affect hundreds of workers. (Sa décision aura un impact sur des centaintes de collaborateurs.)

Attention aux faux amis ! En anglais, un milliard se traduit par one billion et un billion se dit one trillion. 

Les fractions et pourcentages en anglais

  • ½ – one half 
  • ⅓ – one third
  • ¼ – one quarter ou one fourth
  • ⅔ – two thirds
  • ¾ – three quarters 
  • 2 ½ – two and a half
  • 3 ⅞ – three and seven eights
  • 1.23 – one point two three
  • 6.8% – six point eight percent

 Quelques astuces bien utiles pour utiliser les fractions dans une phrase

Voici comment bien utiliser la fraction half dans une phrase en anglais : 

  • Almost half (of) the respondents are against new restrictions. (Presque la moitié des personnes interrogées est contre les nouvelles restrictions).
  • Cut the lemon in half/ into halves. (Coupe le citron en deux).
  • We need half a dozen eggs for this recipe. (Il nous faut une demi-douzaine d’œufs pour cette recette.)
  • I’ll see you at half (past) nine. (On se voit à neuf heures et demi.)
  • The lecture lasted only half an hour. (La présentation n’a duré qu’une demi-heure.)
  • We always go halves on drinks in the bar. (On partage toujours l’addition en deux pour nos boissons).

Quelques expressions courantes qui utilisent des chiffres en anglais :

  • zero hour : l’heure h (un moment clé) :  As zero hour approached, the rebellion against the occupants began. (Alors que l’heure h approchait, la rébellion éclata contre les occupants.) 
  • 101 (one oh one) : le BA-BA. Autrement dit, les connaissances de bases dans un certain domaine. His lecture was pretty much economics 101. (Sa présentation se réduisait relativement au B-A-BA de l’économie.) 
  • one-sided : unilatéral, avec un aspect clairement prédominant :  Chelsea did not get a chance to win that. It was a one-sided game. (Chelsea n’avait aucune chance de gagner. Son adversaire le dominait clairement.) 
  • first class : de premier choix, par exemple pour désigner quelque chose de qualité supérieure (avec un trait d’union) : He did a first-class job in that movie. (Il a fait un travail de premier ordre dans ce film.
  • two left feet : avoir deux pieds gauches, ne pas être doué pour la danse : She soon discovered that I had two left feet. But we kept dancing until the end of the song. (Elle s’est vite rendu compte que j’avais deux pieds gauches. Mais nous avons continué à danser ensemble jusqu’au bout du morceau.)
  • second-hand : de seconde main, d’occasion : I bought this skirt second-hand when I was in Rome on vacation. (J’ai acheté cette jupe d’occasion quand j’étais en vacances à Rome.)
  • three-dimensional (3D) : en trois dimensions : They have built a three-dimensional model of a product. (Ils ont construit une maquette en trois dimensions du produit.)
  • third time’s a charm : jamais deux sans trois : I’ve applied for this job twice, but you know what they say, third time’s a charm. (J’ai envoyé deux fois ma candidature pour ce poste, mais tu sais ce qu’on dit : jamais deux sans trois.)
  • four-by-four (four-wheel drive, 4WD): Quatre roues motrices : This is the best four-wheel drive SUV you can get at the moment. (C’est le meilleur SUV à quatre roue motrices du marché.)
  • high-five : se taper la main pour se dire bonjour, faire un check : We high-fived and went straight to the bar. (On s’est fait un check et on est allés directement au bar.)
  • sixth sense : sixième sens : What’s going on? Tell me! I’ve got a sixth sense, so I know when you’re bothered about something. (Qu’est-ce qui se passe ? Dis-le moi ! J’ai un sixième sens, alors je sais quand tu es préoccupé.)
  • in seventh heaven: au septième ciel, au paradis : We went to the beach, and the kids were in seventh heaven. (Nous sommes allés à la plage, et les enfants étaient au septième ciel.)
  • at the eleventh hour : à la dernière minute, de justesse : My boss decided to change the objectives for this week at the eleventh hour. Mon chef a décidé de modifier les objectifs de la semaine à la dernière minute.
  • outnumber : être trop nombreux, être supérieur en nombre : The Czechs outnumbered the Slovaks by at least two to one. (Les Tchèques étaient au moins deux fois plus nombreux que les Slovaques.)

Et voilà, le compte est bon. Si vous avez bien retenu tous ces conseils pratiques, vous devriez désormais être capables de jongler parfaitement avec les différents nombres et chiffres en anglais. À vous de jouer !

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