Parlez une langue comme vous en avez toujours rêvé

Parlez une langue comme vous en avez toujours rêvé

Faites un essai ! La première leçon est offerte.

5 choses que vous allez rater si vous n'apprenez pas une nouvelle langue

Donner un nouveau départ à votre vie amoureuse, faire la fierté de vos parents, vous faire offrir une grappa aux frais de la maison... Il ne faut négliger aucun des avantages que peuvent vous apporter les langues étrangères. La preuve en cinq points.

Par Thea Bohn

Il vous est sûrement arrivé d’accepter un dernier verre de vin alors que vous aviez déjà les paupières lourdes. Ou bien de prendre une part de gâteau en fin de repas même si votre ceinture vous signale que ce n’est pas des plus raisonnable. Ou encore d’accompagner des amis à un cours de voile le premier jour des vacances, alors que vous ne rêvez que d’une chose : traîner en pyjama toute la journée.

La raison qui pousse à se mettre dans de telles situations est souvent la suivante : la peur de passer à côté de quelque chose. Mais avez-vous déjà pensé un instant à tout ce que vous ratez en ne parlant qu’une seule langue ? Et croyez-moi, il s’agit de bien plus que de quelques gorgées d’alcool supplémentaires ou quelques kilos de plus sur la balance…

Pas de panique, il n’est pas question de déclencher cette fameuse Peur de rater quelque chose ou « FOMO ». Enfin, peut-être bien que si… On pourrait simplement formuler ça ainsi : apprendre une nouvelle langue, c’est explorer un monde nouveau, et ainsi démultiplier les opportunités de découvrir notre environnement. Alors, si vraiment vous ne voulez rien rater, commencez déjà par là !

Matthew, protagoniste de la vidéo, est un bel exemple. Ce Britannique parle aujourd’hui neuf langues couramment et peut aussi communiquer dans une douzaine d’autres. Cet hiver, nous l’avons envoyé à New York pour 24 heures afin d’observer si ses compétences linguistiques hors du commun pouvaient lui donner accès à des lieux qui lui seraient sinon restés inconnus. Par quoi s’est soldée l’aventure ? Un café philosophique, un théâtre hispanophone militant, des conseils pour rester incognito dans le métro, un voyage dans le New York du XIXème siècle, un visage connu, un lieu inconnu… En bref, une journée riche en expériences et en rebondissements.

Mais ce n’est pas tout. Tout le monde n’a pas forcément l’ambition de parler couramment une dizaine de langues, et c’est bien compréhensible. Mais une ou deux de plus n’a jamais fait de mal à personne. Pour preuve, voici cinq choses essentielles que vous manquez lorsque vous vous cantonnez à votre seule langue maternelle.

1. Imposez-vous

Vous le soupçonniez déjà, c’est désormais officiel : les serveurs de la trattoria où vous déjeunez font des messes basses en italien à votre propos, et ce n’est pas franchement agréable à entendre. Que se passerait-il si vous étiez capable de passer la commande en italien ? Non seulement vous auriez la satisfaction (peu avouable, c’est vrai, mais parfaitement naturelle) de voir se transformer leurs sourires moqueurs en embarras, mais vous seriez certainement aussi élu sur-le-champ Nouveau Client Préféré, conseils exclusifs et service express à la carte. Sans oublier la petite grappa aux frais de la maison en fin de repas (ne négligez pas son importance pour la digestion !).

2. Écoutez les conseils des sages

La grand-mère de votre meilleur ami ne parle qu’espagnol, mais vous mourez d’envie d’avoir enfin une vraie conversation avec elle, de l’écouter parler de son enfance dans l’Espagne de Franco, de son passé de militante féministe, de sa recette secrète pour une sangria qui ne donne pas mal à la tête ? Sans compter qu’en plus de toutes ces histoires, abuelita a certainement quelques anecdotes croustillantes à vous raconter sur votre ami… En tout bien tout honneur, évidemment !

3. Faites de nouvelles rencontres

Le mec que vous avez croisé hier soir en faisant la tournée des bars était sublime, ses yeux pétillants, son cercle d’amis hilare à chacune de ses interventions… et ne parlait que russe. Enfin une cible potentielle ! C’est du moins votre avis, à défaut de pouvoir lui demander le sien. Car qui dit qu’il n’est pas déjà heureux mari et père de douze enfants ? Tout ça pourrait facilement être mis au clair si vous connaissiez quelques rudiments de russe… Et ce futur, fait de vodka et de blinis, qui vous glisse entre les mains simplement parce que vous n’arrivez pas à vous comprendre ! Mais il se pourrait aussi que ce jeune homme soit père d’une équipe complète de football, auquel cas vous feriez mieux de prendre la poudre d’escampette avant qu’il ne soit trop tard. En tout cas, impossible d’en tirer plus qu’un Hello. Il est vraiment temps de se mettre au russe.

4. Gagnez le respect de votre entourage

Apprendre une langue afin de vous démarquer de vos amis, ce n’est peut-être pas l’argument le plus humble pour expliquer votre projet lors d’une conversation. Inutile de s’attarder sur ce point. Mais en réalité, frimer devant vos amis est exactement ce que vous cherchez à faire, tout ça en entraînant votre cerveau et en élargissant vos horizons. Sans oublier que vous pourrez maintenant commander une glace sur la plage dans la langue du pays.

5. Faites la fierté de vos parents

Il est temps que les discours de vos parents se terminent autrement que par cette phrase-couperet : « C’est pour ça que maintenant, Patrick fait le jongleur aux carrefours ! ». Même si (et heureusement pour vous) votre mère ne ressemble pas à la mienne, elle serait sans doute fière de vous si vous saviez parler autant d’idiomes. La mienne – une couturière de kimonos devenue la mascotte de la communauté Kung de ma ville natale avec qui elle part tous les ans en pèlerinage dans le désert – aime beaucoup frimer en évoquant avec une fausse désinvolture toutes les langues que parlent ses enfants. Voilà un beau cadeau à faire à la prochaine fête des mères !

Voici donc cinq choses que vous ratez en ne parlant qu’une seule langue, et cinq choses merveilleuses dont vous pourriez disposer au prix de quelques efforts. Le seul problème de cette liste, c’est qu’elle est loin d’être exhaustive. Apprendre une nouvelle langue risque réellement de changer votre vie, et ce de multiples façons. Il n’existe pas de meilleure manière de découvrir des cultures étrangères qu’à travers la langue. Les langues étrangères vous rendent plus vif, plus cultivé, plus ouvert. Alors si vous voulez améliorer votre score, ne serait-ce que dans l’une de ces catégories, pourquoi attendre d’avantage ? Il est grand temps de vous y mettre ! Enfin… Rassurez-vous, il n’est jamais trop tard non plus !

Ne ratez plus jamais une bonne occasion !

Apprenez une nouvelle langue avec Babbel