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Quel est le mot le plus long du monde ?

Savez-vous ce qu’est l’hippopotomonstrosesquippedaliophobie ? C’est littéralement la peur des longs mots. Et comme rien ne nous effraie, nous avons justement voulu savoir quels sont les plus longs mots du monde.
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Quel est le mot le plus long du monde ?

Quel est le mot français le plus long ? Du haut de ses 25 lettres et 10 syllabes, le pachydermique anticonstitutionnellement a longtemps fait consensus : il s’agit – a priori – du nom commun le plus imposant de la langue française. Enfin… il s’agissait ! Depuis fin 2017, une étrange rumeur court : le chantre de l’anticonstitutionnalisme aurait été détrôné par un nouveau venu. Fort de ses 27 lettres, intergouvernementalisations est désormais le mot le plus long en français. Il aurait même été adoubé par les Sages de l’Académie française.

Est-ce que ça en fait l’un des mots les plus longs du monde ? Quand même pas ! Les Anglais ont longtemps revendiqué la suprématie mondiale avec antidisestablishmentarianism, 29 lettres au compteur. On se demande d’ailleurs comment, puisque la langue allemande possède avec Rindfleischetikettierungsüberwachungsaufgabenübertragungsgesetz un mot long de… 63 lettres. Il est certes tombé en désuétude depuis l’abandon de son application en 2013, mais tout de même.

Bien sûr, on peut toujours arguer que les mots allemands se construisent par juxtaposition de mots, et peuvent littéralement s’étirer à l’infini. D’ailleurs, l’allemand n’est pas la seule langue à utiliser ce subterfuge : on retrouve par exemple ce type de construction lexicale en suédois, en russe, en norvégien, en estonien ou en finnois.

Vous pensez que c’est de la triche ? Nous aussi. Du coup, nous avons voulu savoir quel mot était vraiment le plus long du monde. Et voici les principaux prétendants !

1. methionylthreonylthreonylglutaminylalanyl…isoleucine

Avez-vous noté l’ellipse ? Il nous était malheureusement impossible de faire sans. Ce mot est en fait celui de l’appellation chimique de la plus grande protéine connue, la Titine. Et si nous n’avions pas d’autre choix que de le tronquer, c’est pour la simple est bonne raison que ce mot comporte pas moins de 189 819 lettres, qui nécessiteront plus de trois heures de votre temps pour être entièrement lues. De quoi occuper une longue après-midi pluvieuse.

2. निरन्तरान्धकारित-दिगन्तर-कन्दलदमन्द-सुधारस-बिन्दु-सान्द्रतर-घनाघन-वृन्द-सन्देहकर-स्यन्दमान-मकरन्द-बिन्दु-बन्धुरतर-माकन्द-तरु-कुल-तल्प-कल्प-मृदुल-सिकता-जाल-जटिल-मूल-तल-मरुवक-मिलदलघु-लघु-लय-कलित-रमणीय-पानीय-शालिका-बालिका-करार-विन्द-गलन्तिका-गलदेला-लवङ्ग-पाटल-घनसार-कस्तूरिकातिसौरभ-मेदुर-लघुतर-मधुर-शीतलतर-सलिलधारा-निराकरिष्णु-तदीय-विमल-विलोचन-मयूख-रेखापसारित-पिपासायास-पथिक-लोकान्

D’après le Livre Guiness des Records, c’est le champion toutes catégories ! Long de 195 caractères (428 après translittération romane), ce « mot » sanskrit est en fait une phrase complète : une description de la région de Kanci, en Inde, rédigée au XVIe siècle par la reine Tirumalãmbã. On ose imaginer la taille du livre.

3. pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis

Présent dans le dictionnaire anglais Oxford, les 45 lettres du nom de cette maladie en font officiellement le plus long mot anglais. Et pas le moins utile, puisque la maladie en question (une forme de pneumopathie) est régulièrement évoquée par les médecins – qui la surnomment d’ailleurs P45. Futé !

4. supercalifragilisticexpialidocious

Un classique parmi les classiques : chanté par Mary Poppins, ce mot n’a strictement aucun sens logique, hormis peut-être celui de n’avoir justement aucun sens. C’est long, c’est difficile à prononcer et ça met de bonne humeur : bref, supercalifragilisticexpialidocious à tous.

 

5. nghiêng

Vous vous demandez probablement ce que fait ce mot de 7 lettres dans notre classement. S’il n’est clairement pas le plus long mot du monde, il est néanmoins celui de la langue vietnamienne qui comporte le plus de caractères. Ce qui en fait donc le plus court des plus longs mots existants. À une nuance près : en tant que tel, nghiêng est plus un morphème qu’un mot à part entière ; la langue vietnamienne est en effet une « langue isolante », qui repose sur l’agglutination de petits mots (plutôt que sur l’ajout de préfixes et suffixes) pour modifier le sens des noms.

Comme vous pouvez probablement le constater, la définition de ce qu’est un “mot” est assez vague. Selon la façon dont vous établissez les règles, le mot le plus long changera. Il y a de longs noms de lieux, des langues faites de mots agglutinants, des mots qui contiennent des phrases entières, des mots qui n’existent pas vraiment et probablement bien d’autres critères à considérer avant de pouvoir attribuer le titre de mot le plus long, somme toute essentiellement arbitraire. Toutçapourça.

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