Les verbes modaux français : comment bien les utiliser ?

Voici un petit guide pratique pour bien utiliser et conjuguer les trois principaux verbes modaux en français !
Les verbes modaux français : comment bien les utiliser ?

Il n’y a pas qu’en anglais, en espagnol ou en allemand que les auxiliaires de modalités sont importants. Il sont aussi indispensables que fréquents en français ! Nous vous proposons aujourd’hui de réviser l’usage des verbes modaux français les plus courants : devoir, pouvoir et vouloir. Ces petits verbes, on les appelle aussi « auxiliaires modaux » parce qu’ils sont souvent suivis d’un verbe à l’infinitif. 

Les verbes modaux français sont essentiels dans la vie quotidienne : grâce à eux, vous pouvez exprimer l’obligation, la possibilité, la permission et la volonté. Indispensables, on vous dit !

Devoir, pouvoir, vouloir : comment utiliser les trois verbes modaux français ?

1. Utiliser le verbe devoir pour exprimer l’obligation ou la probabilité

En français, contrairement à l’anglais, on exprime l’obligation et la nécessité avec un seul verbe modal : devoir Avec devoir, on peut exprimer à la fois must, have to et need to. C’est pratique, non ? Alors, qui a dit que la grammaire française était compliquée ?

Exemple : 

  • Tu dois prendre des vacances mon cœur, tu dois te reposer !

-> You must take a vacation honey, you need to rest!

  • Je dois amener Lola à son cours de danse à 5h.

-> I have to bring Lola to her dance class at 5:00.

Devoir peut aussi exprimer la probabilité, par exemple : Anne-Sophie n’est pas là, elle doit être malade. Anne-Sophie isn’t here, she must be sick.

Avez-vous remarqué que les verbes modaux français s’utilisent sans préposition ? En effet, le verbe à l’infinitif est placé après. Elle doit être… 

Comment conjuguer devoir au présent : 

  • je dois
  • tu dois
  • il/elle/on doit
  • nous devons
  • vous devez
  • ils/elles doivent 

La prononciation est la même pour les trois personnes du singulier : je, tu, il/elle/on {dwa}. C’est de plus en plus facile, n’est-ce pas ?

2. Utiliser le verbe pouvoir pour exprimer la possibilité ou la permission

Pouvoir fonctionne comme can en anglais. Il exprime ce qui est possible dans un contexte particulier. 

Exemple : 

  • Je peux apporter du vin et du fromage ce soir.

-> I can bring wine and cheese tonight.

Pouvoir peut aussi exprimer la permission donnée par quelqu’un. 

  • Les passagers peuvent utiliser leur ordinateur pendant le vol.

-> Passengers can use their computer during the flight.

Attention : contrairement à can, pouvoir n’exprime pas une compétence apprise. Pour cela, on utilise le verbe savoir

Notez la différence avec ces exemples : 

  • Je sais nager.

-> I can swim (because I learned how to).

  • Je peux nager. 

-> I can swim (because it’s possible to: the water isn’t too cold, there is no shark…).

Comment conjuguer pouvoir au présent :

  • je peux 
  • tu peux 
  • il/elle/on peut
  • nous pouvons
  • vous pouvez
  • ils/elles peuvent 

Encore une fois, pour les trois premières personnes, le verbe se prononce de la même manière: je, tu, il/elle/on {pø}

3. Utiliser le verbe vouloir pour exprimer une volonté 

Vouloir exprime la volonté, à l’instar de want to en anglais.

Exemple :

  • Tu veux aller au restaurant ou au cinéma ?

-> Do you want to go to the restaurant or to the cinema?

Ici, vouloir est aussi suivi de l’infinitif, comme en anglais, mais sans préposition !

Bon à savoir : comme tu veux se traduit par as you wish en anglais. C’est une expression très utile quand on n’arrive pas à se décider ! 

Comment conjuguer vouloir au présent :

  • je veux
  • tu veux
  • il/elle/on veut
  • nous voulons
  • vous voulez
  • ils/elles veulent 

Voilà tout ce que vous avez besoin de savoir pour bien utiliser les verbes modaux français… et pour les expliquer à vos ami·e·s qui apprennent la langue de Molière !

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