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9 mots d’argot anglais que vous devriez certainement connaître

Vous voulez paraître so british, devenir reine à la place de la reine et boire du thé avec un nuage de lait, s’il vous plaît ? Commencez par apprendre ces 9 mots d’argot, incontournables de la langue anglaise.

Bien que les Anglais sont supposés être nos ennemis héréditaires, nous sommes tous, au fond, un peu british dans l’âme. Du roi Arthur aux Tudors en passant par Shakespeare, Robin des Bois, Sherlock Holmes, les Monty Python ou encore Harry Potter, voilà autant de héros qui ont marqué notre enfance ou continuent d’influencer notre quotidien. Une bonne raison de mieux découvrir la culture anglaise à travers ces neuf mots d’argot qui vous feront passer pour un authentique Anglais !

Codswallop

Définition : non-sens
Exemple : That’s a load of ol’ codswallop.
Synonymes : hogwash, poppycock, gibberish, twaddle, baloney, mumbo jumbo, balderdash

Si son étymologie reste incertaine, on suppose généralement que le mot est composé du suffixe cod (blague, pseudo) et de la racine wallop (bière). Codswallop semble avoir été utilisé au départ pour se moquer de la boisson de quelqu’un, puis a évolué jusqu’à prendre le sens de… non-sens.

Shindig

Définition : fête, soirée
Exemple : We’re heading over to John’s for a bit of a shindig.
Synonymes : a soiree, a hoedown

Là encore, l’étymologie n’est pas clairement arrêtée. Il se pourrait que le terme vienne du gaélique écossais sìntaeg, qui signifie « sauter », « sautiller ». Cette signification semble en tout cas se rapprocher de celle de shindig qui désigne une soirée bien animée, dans laquelle on passe son temps sur la piste de danse ou à « sauter » d’une discussion à une autre.

Porkies

Définition : mensonge
Exemple : Have you been telling porkies again?
Synonymes : to tell tales, to tell a tall story

Les porkies nous viennent tout droit du Cokney rhyming slang, une forme d’argot originaire de l’Est londonien, qui consiste à remplacer un mot par une expression rimant avec celui-ci. La plupart du temps, seule la première partie de l’expression (ne rimant pas forcément avec le mot qu’elle remplace) est utilisée, ce qui rend cet idiome presque impossible à comprendre pour les profanes. Le cokney remplace par exemple kids (gosses) par dustbin lids (couvercles de poubelles), remplacé à l’oral par dustbin. Mais revenons à nos porkies. Ce terme correspond en fait à la contraction de pork pies pour lies (mensonge) – autrement dit, celui qui raconte des porkies est un menteur. Le mot a franchi les frontières de l’Est londonien et est couramment employé par les Anglais. La plupart du temps, il désigne des mensonges sans gravité, par exemple lorsqu’un enfant raconte des sornettes dans la cour de récréation pour impressionner ses camarades. Si l’on est d’humeur plus taquine, on peut aussi utiliser porkie pour parler de quelqu’un de potelé.

Corker

Signification : quelque chose de génial
Exemple : That was an absolute corker!
Synonymes : a belter, a humdinger

De la blague à se tordre de rire à la dernière collection de Jean Paul Gaultier, le terme corker s’applique à toutes sortes de choses, personnes ou situations qui suscitent l’enthousiasme. Le dernier concert des Rolling Stones ? A real corker! Le but de Messi samedi contre le Real Madrid ? What a corker!

Chinwag

Définition : papotage
Exemple : I bumped into Margaret in town and we had a chinwag.
Synonymes : a natter, a chitchat

Chinwag est composé de chin (le menton) et de wag (remuer, frétiller). C’est déjà assez clair, non ? Que fait le menton lorsqu’on rencontre quelqu’un dans la rue et qu’on commence à échanger des politesses ? Eh oui, vous avez bien deviné, il remue !

Doddle

Définition : quelque chose d’une simplicité déconcertante
Exemple : It’s a doddle to book a flight in Europe nowadays.
Synonymes : a walk in the park, a piece of cake, a breeze

Un mot si plaisant à entendre mais malheureusement bien trop peu utilisé ! Est-ce parce que nos vies sont vraiment trop compliquées, les occasions trop rares ? Pourtant, à y regarder de plus près, notre quotidien est plein de doddles, à commencer par ce mot, doddle : à peine y a-t-il besoin d’ouvrir les lèvres pour le prononcer !

Knackered

Définition : fatigué, éreinté
Exemple : I’m always completely knackered after work.
Synonymes : pooped, frazzled, wrecked, zonked

Knackered, dans la bouche d’un Anglais, d’un Irlandais, d’un Australien ou d’un Néozélandais, est souvent accompagné d’un soupir de lassitude. Le mot exprime en effet la sensation d’être épuisé, « cassé ». On peut d’ailleurs aussi l’employer dans ce sens : un objet est knackered lorsqu’il est cassé et hors d’usage, par exemple le portable qu’on a fait tombé dans sa (cinquième) chope de bière : I dropped my phone in my beer and now it’s completely knackered!

Minging

Définition : immonde, dégoûtant
Exemple : That canal looks absolutely minging. They should clean it!
Synonymes : rank, gross, vile, foul, rancid

Le terme était très en vogue dans les années 90. S’il est depuis un peu passé de mode, son usage reste assez courant. On emploie minging pour désigner une chose dégoûtante, dont on préfère se tenir à distance. Et si l’on veut vraiment être in, on peut aussi le mettre à la sauce cokney en laissant tomber le -g final : « That’s so mingin’! »

Brew

Définition : une théière/tasse de thé
Exemple : Put your feet up and I’ll make a brew.
Synonymes : a cuppa

Une liste de choses typiquement anglaises qui ne mentionnerait pas le thé est bien sûr inenvisageable. Alors nous y voilà, au fameux thé. Mais pas comme on le connaît. Car dans quelques régions de Grande-Bretagne, notamment le Nord, on lui donne le sympathique surnom de brew. Facile à retenir si l’on pense à notre « breuvage », et parfait pour impressionner les locaux en leur proposant a nice, warm brew… Ajoutez-y quelques scones avec de la marmelade, et vous pourrez de bon droit vous proclamer so british !

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