Parlez une langue comme vous en avez toujours rêvé

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Faites un essai ! La première leçon est offerte.

Comment faire de l'apprentissage d'une langue une habitude ? Notre plan d'action en 7 jours

Comment est-il possible d'apprendre une nouvelle langue ? Rien de plus facile, il faut faire de l'apprentissage une habitude ! Nous avons développé un plan d'action pour poser en sept jours les bases d'un hobby de toute une vie.

Par Thea Bohn

Quand ma copine Phoebe est venue à Berlin pour courir son premier marathon, j’ai tout fait pour trouver une bonne place d’où je pourrais l’encourager le long de l’itinéraire. C’est pendant que j’attendais de la voir passer que j’ai soudain réalisé quelque chose : au moment où je me levais ce matin-là, de son côté, elle avait déjà commencé à courir. Cette idée m’a tellement impressionnée que j’ai pris la décision de me mettre à la course.

Je m’imaginais bien courir moi aussi. J’aimais l’idée que la course m’apporterait énormément d’avantages. Après tout, c’est bon pour la santé, ça aide à combattre le stress, ça oblige à dépasser ses limites, à améliorer sa qualité de vie et à partager un hobby avec d’autres personnes. Mais quelque chose m’a tout de suite déplu : l’idée de devoir sans cesse me motiver. On trouve toujours une bonne raison de ne pas aller courir… « Oh ! Il pleut un peu » peut suffire. Vous devez skyper avec un ami à qui vous n’avez pas parlé depuis longtemps, il faut absolument que vous cuisiniez pour le lendemain midi, vous devez vraiment passer la serpillère là maintenant… c’est valable aussi. Il y a toujours une excuse, n’est-ce pas ? Et c’est normal !

Est-ce que ça vous est déjà arrivé avec l’apprentissage des langues ? Vous vous imaginez en train d’avoir une conversation passionnante avec quelqu’un pendant vos vacances en Espagne, vous avez souvent envisagé de passer quelques mois à l’étranger, ou encore vous rêvez de pouvoir regarder un film en version originale sans sous-titres. Mais pour que ces rêves se réalisent, vous devez arrêter de repousser le moment de vous y mettre ! La question que tout le monde se pose est : comment y arriver ? Et la réponse est simple : il faut transformer l’apprentissage en habitude, parce que c’est le meilleur moyen de l’intégrer dans votre quotidien. Observons, par exemple, l’habitude de se laver les dents. C’est la chose la plus normale du monde, ce n’est pas un effort et ça ne requiert ni énergie, ni planification. C’est simplement une habitude. Alors, me direz-vous, comment faire de l’apprentissage des langues une telle habitude ? Bonne nouvelle… Nous vous avons préparé un plan d’action en 7 jours ! Il vous aidera à poser en une petite semaine les bases solides pour que l’apprentissage de votre nouvelle langue préférée devienne une habitude.

Jour 1

Objectif du jour : Quand j’ai commencé à courir, il y avait souvent des jours où je me levais en pensant : « Aujourd’hui, je vais courir le long du canal, puis à travers le parc et retour ». Mais cela n’a jamais dépassé le stade de l’intention… jusqu’à ce que je comprenne qu’il ne faut pas placer la barre trop haut. Au début, mieux vaut simplement s’habituer à l’idée de faire quelque chose de nouveau, sans pour autant le faire tout de suite. Qu’est-ce que ça veut dire concrètement, demandez-vous ? Jusqu’à présent, j’ai déballé les chaussures de course et je les ai essayées, mais je ne suis pas encore allée courir (même si, au fond, j’en avais très envie). Pour apprendre une langue, vous pouvez appliquer le même principe : le premier jour, il s’agit de briser la routine et de rassembler les éléments nécessaires à la réussite de votre projet. Et c’est beaucoup plus simple qu’il n’y paraît. Dans ce cas, il est très facile et même ludique d’intégrer une appli dans votre quotidien. Voyez-le comme un échauffement : vous posez les bases de votre nouvelle habitude, vous vous préparez à l’idée de faire quelque chose de nouveau.

En pratique : Installez l’application sur votre Smartphone, tablette ou tout autre appareil que vous utilisez. En un clic, vous trouverez toutes les leçons à disposition. Selon votre niveau de connaissances, choisissez-en une par laquelle vous aimeriez commencer. Si vous n’avez aucune connaissance préalable, alors démarrez tout simplement par la première leçon. Vous pouvez aussi télécharger quelques leçons à l’avance et étudier ensuite hors ligne, car l’accès ou non à Internet n’est pas une excuse ! Jetez aussi un coup d’œil aux cours de vocabulaire et de grammaire. Laissez-vous simplement guider par votre curiosité et explorez toutes les possibilités que l’appli a à offrir.

Jour 2

Objectif du jour : Pour créer une nouvelle habitude, il faut commencer petit à petit, et augmenter les exigences progressivement. Si vous avez envie de passer toute la journée à étudier tous les verbes irréguliers en espagnol - bonne chance !- vous risquez d’en être complètement écœuré dès le lendemain. Lorsqu’on apprend une langue, il est important de travailler sur de petites unités, qu’il est ensuite facile de réviser ou d’approfondir dans les jours suivants. La répétition est essentielle pour graver les informations dans votre mémoire à long terme. Et puis, prendre conscience que vous apprenez est la meilleure des motivations ! Utilisez cette deuxième journée, comme celle de la veille pour renforcer les conditions idéales pour votre apprentissage et démarrer avec une première leçon.

En pratique : Peu importe si vous êtes affalé sur votre canapé pendant que le dîner est sur le feu, ou si vous êtes dans le métro en route pour le travail. Comme hier, ouvrez l’appli et commencez votre première leçon. Écoutez la prononciation des premiers mots avec l’accent des locuteurs natifs. Apprenez-les à l’aide des images, utilisez-les dans des phrases à trous, répétez les mots pour travailler votre propre prononciation, et laissez-vous corriger par la reconnaissance vocale. En quelques minutes à peine, vous aurez terminé une leçon et vous comprendrez tout de suite comment remplir vos temps morts de manière efficace. Vous pouvez même déjà vous réjouir des nouveaux mots que vous allez étudier le lendemain. Qui sait, peut-être même en vous brossant les dents ?

Jour 3

Objectif du jour : Soyez flexibles ! Vous êtes en retard à un rendez-vous important et vous n’avez pas la tête à vous plonger dans une leçon pendant votre trajet en bus… Pas de problème ! Mais ce n’est pas une raison pour ne pas étudier du tout aujourd’hui. Réfléchissez un peu pour trouver une autre occasion de vous y mettre dans les heures qui arrivent. Et si vous n’avez pas d’idée, nous en avons trouvé 50 pour vous ! Vous avez sûrement entendu dire qu’il est important d’avoir des rituels lorsqu’on veut créer une habitude. Ce qu’il ne faut pas oublier, c’est qu’il est tout aussi important de laisser la place à l’imprévu ! En somme, ne perdez pas votre spontanéité. Prenons encore une fois l’exemple du brossage de dents. Il est essentiel d’avoir l’habitude de se laver les dents trois fois par jour.Cependant, si ce n’est pas chaque jour exactement à la même heure, ce n’est pas un drame, pas vrai ?

En pratique : Listez au moins cinq moments de votre journée où vous pouvez étudier sur votre appli. Même si vous avez déjà un moment favori, ou si vous savez que vous êtes particulièrement productif dans le métro par exemple, essayez de trouver au moins deux autres occasions où vous pourrez vous consacrer à votre apprentissage. Par exemple : durant votre pause déjeuner ou le soir avant de dormir.

Jour 4

Important aujourd’hui : Vous êtes sur la bonne voie, votre nouvelle habitude est presque déjà ancrée dans votre quotidien. Maintenant, il est temps de réfléchir à la structure de votre apprentissage. Il est important de varier les plaisirs et de ne pas faire exactement la même chose jour après jour. Votre apprentissage en sera plus efficace. Pensez à faire des révisions et pas seulement à étudier de nouvelles leçons. Variez aussi les compétences : travailler tour à tour la compréhension orale, l’écriture, le vocabulaire, etc. Ne négligez pas l’expression orale ! Parlez dans votre nouvelle langue, répétez les mots et phrases des exercices, ou parlez-vous à vous-même dans le miroir ou dans votre voiture (souvenez-vous bien que le ridicule ne tue pas !). C’est seulement ainsi que vous arriverez à enraciner la langue, tout en vous divertissant avec une méthode variée.

En pratique : Ne commencez pas forcément votre journée par une nouvelle leçon, mais cliquez plutôt sur « Outil de révision ». Cet outil vous permet de réviser ce que vous avez vu dans les leçons précédentes et de revoir précisément ce que vous ne maîtrisez pas complètement. Grâce à ce système intelligent, vous repérez vos lacunes pour y remédier. De plus, vous pouvez lister en avance dans votre cahier de notes les points que vous souhaiteriez répéter. Au lieu de vous plonger dans une nouvelle unité durant l’après-midi, écoutez une playlist de chansons dans votre nouvelle langue.

Jour 5

Objectif du jour : Que l’envie et la motivation ne soient pas toujours au rendez-vous, cela est complètement naturel. Mais justement, la motivation est un élément clé pour obtenir de bons résultats. Si parfois vous avez de la peine à vous y mettre, utilisez un système de récompense (la carotte !). Une part de gâteau au chocolat en vue peut être un excellent moyen de vous aider à terminer cette leçon compliquée sur les verbes irréguliers. Ainsi, vous vous assurez que la motivation ne vous abandonne pas juste au moment où les doutes s’installent. Imaginez des récompenses en lien avec l’apprentissage. Vous associerez donc l’étude à des sensations agréables. Attention toutefois fois à ne pas abuser des sucreries ! ;)

Concrètement : Réfléchissez à une récompense agréable (et saine si possible) : un bon fruit ou un nouvel épisode de votre série préférée par exemple. N’hésitez pas à vous octroyer ce dont vous avez envie lorsque vous terminez une ou plusieurs leçons. Prenez aussi un moment pour faire une liste de tous les aspects positifs que l’apprentissage d’une langue peut vous apporter, ou vous apporte déjà ! Ainsi, la prochaine fois que vous aurez un coup de mou, reprenez cette liste et elle vous remotivera.

Jour 6

Objectif du jour : L’apprentissage fait maintenant partie de votre identité ! C’est votre nouveau hobby et vous voulez lui donner une place importante dans votre vie. C’est l’heure de partager la bonne nouvelle. Si ce n’est pas déjà fait, parlez-en à vos amis, à votre famille et à vos nouvelles connaissances. Vous récolterez sûrement des encouragements. Vos amis partagerons sans aucun doute votre enthousiasme. Vous pouvez aussi vous créer un cercle social de personnes qui partagent votre nouvelle passion. Vous vous sentirez ainsi moins seul et vous saurez où trouver du soutien en cas de perte de motivation. C’est un bon moyen d’intégrer complètement votre nouvelle habitude à votre quotidien.

Concrètement : Vous sentez que vous faites des progrès à chaque leçon ? Alors savourez ! Partagez votre réussite avec vos amis, appelez vos parents pour leur raconter ou postez quelque chose à ce sujet sur Facebook. Attendez-vous à des commentaires positifs de votre entourage qui vous conforteront dans vos efforts. Parlez de vos objectifs et comment vous pensez les atteindre. Vous pouvez espérer les mêmes encouragements que si vous alliez courir un marathon.

Jour 7

Objectif du jour : L’automatisation est ce qui fait que l’on maintient une habitude durant des semaines, des mois ou des années. Charles Duhigg, journaliste récompensé par le Prix Pulitzer, a fait des recherches sur le pouvoir des habitudes. Il a découvert que notre journée se compose à 40 % d’habitudes, même chez les gens qui ont un quotidien très varié. Nous prenons l’habitude d’actions et de réactions, pour ne pas devoir investir chaque jour de l’énergie à prendre des décisions. Grâce aux habitudes, on gère les différents évènements de la journée de manière plus efficace et plus rapide. Et c’est aussi simple que ça en a l’air : durant ces sept jours, vous vous êtes déjà habitué à étudier quotidiennement, pour réaliser votre rêve !

En pratique : Félicitations ! Vous avez terminé votre première semaine ! Vous avez intégré les bases nécessaires, pour faire de l’apprentissage une habitude, sans que cela soit une contrainte. Regardez ce que vous avez déjà appris.

Il ne vous reste plus qu’à continuer sur cette voie, vous avez fait le plus gros du travail. N’hésitez pas à pratiquer dès que vous en avez l’occasion dans votre quotidien. Il n’y a rien de plus motivant que de mettre en pratique vos nouvelles connaissances !

Votre plan d’action est en marche, gardez le cap !

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