Parlez une langue comme vous en avez toujours rêvé

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Faites un essai ! La première leçon est offerte.

Il parle 9 langues et nous explique pourquoi

Vous cherchez une bonne raison d'apprendre une langue étrangère ? Nous en avons sept pour vous. Voici les conseils de notre expert qui explique pourquoi apprendre une langue étrangère est une bonne idée.

Le 28 mars 2014, un collègue a publié une vidéo de moi dans laquelle j’explique, assez nerveusement, pourquoi j’ai appris les neuf langues que je parle couramment. Aucun d’entre nous ne s’attendait à l’impact que cette vidéo a eu ; elle a été vue plus de 10 000 000 de fois, tous supports confondus. Une belle leçon d’humilité.

Comme vous pouvez vous en douter, l’apprentissage des langues a eu un impact considérable sur ma vie. Depuis cette vidéo, je suis apparu à la télévision et à la radio dans plusieurs pays, j’ai entrepris d’apprendre le turc en une semaine avec mon frère jumeau, et je travaille encore plus étroitement avec les universités et autres institutions éducatives afin de découvrir comment les plateformes numériques peuvent améliorer le processus d’apprentissage.

Si certains me posent des questions sur les différentes étapes de ce séjour linguistique, la majorité me demande comment tout a commencé. Pourquoi ai-je décidé d’apprendre toutes ces langues en premier lieu ? Même si les raisons ont évolué avec le temps et qu’elles varient selon les langues, mes motivations pour apprendre n’ont jamais changé. Voici donc les sept raisons principales pour lesquelles j’apprends des langues étrangères :

1) Apprendre une langue est amusant et incroyablement gratifiant

Cela va certainement vous paraître évident, mais je suis un mordu de langues. J’adore le côté académique et technique des langues. Pour moi, utiliser correctement une nouvelle structure grammaticale est aussi réjouissant que de battre mon frère au Monopoly. Mais ne vous en faites pas, je suis conscient que cela n’est pas la norme et que, pour beaucoup, l’apprentissage des langues rime avec cours de grammaire et listes de vocabulaire. Moi aussi, j’étais à l’école dans les années 90.

Si j’ai commencé à apprendre les langues, c’est d’abord par plaisir. J’avais huit ans quand j’ai commencé à apprendre l’espagnol. Pourquoi un enfant de huit ans fait-il quelque chose en général ? J’imagine que c’est soit par plaisir, soit par obligation, et les deux ne sont que rarement compatibles. J’étais à la plage avec mon frère quand j’ai décidé d’apprendre l’espagnol. La présence d’un compagnon d’apprentissage et l’enthousiasme des réactions lors de mes tentatives de communication ont suffi à me convaincre que c’était amusant. Et c’est là que tout a commencé.

2) Pour profiter davantage de votre prochain voyage

Quand j’ai réalisé que cela m’aiderait à profiter davantage de mes vacances à l’étranger, c’est devenu une grande source de motivation. En effet, vous aurez moins de chances de manquer le ferry ou de vous faire avoir sur le prix des souvenirs. Mais avant tout, vous vous sentirez à l’aise dans un nouvel environnement. Rien ne vous semble familier, et pourtant, vous serez en mesure de vous y retrouver grâce au meilleur guide qui soit : le contact avec les gens.

Ceux qui apprennent une langue auront une expérience merveilleuse dans les pays où elle est parlée. Vous connaîtrez la gratitude des locaux et ferez certainement face à différents degrés de surprises selon la combinaison linguistique : « Tu es Anglais et tu apprends le turc en une semaine ? Chapeau ! Bois un thé, c’est pour moi ! ». Connaître quelques mots dans la langue du pays où vous allez en vaut toujours la peine.

3) Vous découvrir sous un nouveau jour

Les polyglottes disent souvent qu’ils se sentent différents selon la langue qu’ils parlent, voire qu’ils ont plusieurs personnalités. Cela peut se produire même si vous apprenez une langue à l’âge adulte. Prenons l’exemple de l’humour, qui est un aspect important de notre personnalité (surtout pour nous, les Anglais !). L’humour est l’une des choses les plus difficiles à communiquer dans une langue que l’on ne maîtrise pas. Parfois, on compense en étant un peu plus burlesque, effacé, ou en devenant plus introverti. Certains disent même se sentir libérés des inhibitions qu’ils ont dans leur langue maternelle. L’apprentissage d’une langue constitue une réelle redécouverte de soi. Vous vous surprendrez peut-être à avoir des élans de tempérament méditerranéen ou de rigidité allemande. Si vous voulez affirmer que vous parlez italien couramment, par exemple, il va falloir maîtriser l’art de la gestuelle.

4) Pour mieux comprendre le monde qui vous entoure

Les langues que nous parlons dessinent la manière dont nous voyons le monde. Une nouvelle langue offre de nouvelles perspectives. Apprendre une langue étrangère vous permettra également de prendre du recul par rapport à votre propre langue et de mieux comprendre comment celle-ci fonctionne. C’est d’ailleurs l’une des choses qui facilitent l’apprentissage de langues supplémentaires.

Je vais vous donner un exemple : je suis allé voir le docteur récemment, et il m’a dit que j’avais une Rippenfellentzündung. Je ne savais pas ce qu’allaient être les conséquences, mais j’ai compris de quoi il s’agissait car l’allemand est une langue qui se compose comme des briques de Lego. Rippen signifie « côtes » , Fell se réfère généralement à la peau ou la fourrure d’un animal, et eine Entzündung est une inflammation. Donc Rippenfellentzündung devait être une sorte d’inflammation de la surface des poumons, au niveau de la cage thoracique. Et vous savez comment cela s’appelle ? Une pleurésie. Moi non plus, je ne le savais pas. Mais si un docteur anglais avait employé le mot « pleurésie », j’aurais tout de suite pensé que c’était vraiment grave. Maintenant, je sais dire « pleurésie » dans neuf langues.

5) Pour trouver le travail de vos rêves… ou le même travail, mais ailleurs

Parler plusieurs langues peut vous aider à trouver un emploi, même si vous ne travaillez pas dans le secteur de l’enseignement, de la traduction ou de l’interprétariat. Pour chaque expert linguistique, il y a des centaines d’amateurs qui utilisent quotidiennement une deuxième langue au travail. Bien entendu, vous devez au moins être en mesure de communiquer, mais il est possible d’améliorer son niveau sur place si une grammaire et un lexique parfaits ne sont pas requis. Cela signifie que vous pouvez continuer à faire le même travail, mais dans un environnement bien plus stimulant à l’étranger. De plus, l’apprentissage d’une langue étrangère fera de vous un candidat plus attractif, quel que soit le pays dans lequel vous finissez par vous installer.

6) Pour garder un esprit vif et toujours continuer à apprendre

Même si vous avez à présent le travail de vos rêves dans un autre pays plein de cocotiers et de bonne humeur, vous ne devez pas nécessairement arrêter d’apprendre. Même les personnes qui ont atteint leurs objectifs et se sentent à l’aise professionnellement connaissent ce besoin de garder l’esprit actif. Et apprendre une langue étrangère est parfait pour cela. Pourquoi ? En plus des avantages évidents, l’apprentissage d’une langue est facile à adapter à votre emploi du temps et peut vous donner des élans de motivation afin d’atteindre de nouveaux objectifs : conjuguer correctement un verbe espagnol sans devoir réfléchir, deviner la signification d’un mot allemand en le décomposant, ou encore accompagner inconsciemment vos phrases italiennes avec la gestuelle appropriée…

7) Pour être groovy

Lors de son spectacle Dress To Kill, le comédien anglais Eddie Izzard a très justement formulé une de mes raisons préférées d’apprendre des langues : pour être groovy ! Depuis cette performance, Eddie a appris l’allemand en partant de zéro et a fait son spectacle en allemand tous les soirs pendant six semaines à Berlin. Étant donné son humour particulier, beaucoup de ses phrases n’avaient probablement jamais été prononcées auparavant. « Des belettes couvertes de sauce » est un bon exemple. Il a l’intention de faire des spectacles en espagnol, en russe et en arabe.

À la question « Pourquoi apprenez-vous des langues étrangères ? », il a répondu « Parce que c’est une aventure extraordinaire ». Je suis d’accord avec lui, mais je ne suis pas prêt à monter sur scène… pas encore ! Je vais simplement continuer d’apprécier les amis, les films et les livres que j’ai découverts grâce aux langues, et j’ai hâte de voir ce que la prochaine m’apportera.

Pour quelles raisons apprenez-vous une nouvelle langue ?

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