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Apprendre les modaux en anglais pour améliorer votre niveau d'expression

Comme leur nom l'indique, les modaux sont des verbes auxiliaires dont le but est d'indiquer une modalité. Ils s'intercalent entre le sujet et le verbe et permettent de modifier le sens de l'énoncé ou de lui apporter des informations complémentaires. Dès que vous souhaitez exprimer une notion de probabilité, d'obligation, d'interdiction, d'hypothèse ou de souhait, vous aurez besoin d'un verbe modal.

Ces auxiliaires opérateurs sont donc indispensables à maîtriser lorsque l'on souhaite apprendre l'anglais. Babbel passe en revue les verbes modaux et vous apprend comment les utiliser grâce à des exercices conçus pour vous faire progresser rapidement.

Tout ce qu'il faut retenir sur les verbes modaux en anglais

  • Les principaux verbes modaux en anglais sont "can", "could", "may", "might", "must", "shall", "should", "will", "would" et "ought".
  • Ils se placent entre le sujet et le verbe afin d'exprimer l'idée qu'une chose est obligatoire, certaine, probable, souhaitable ou nécessaire.
  • Vous aurez besoin des verbes modaux en anglais même pour construire des phrases très simples. Mieux vaut donc apprendre à les maîtriser.

Quels sont les verbes modaux en anglais et leurs caractéristiques ?

Il existe une petite dizaine de verbes modaux en anglais.

Les plus courants sont certainement "can" et "must". Mais vous devez aussi ajouter à cette liste : "could", "may", "might", "should", "will", "would" et "shall".

Les verbes "need" et "dare" peuvent également s'utiliser comme des modaux dans certaines situations bien précises.

Tous les verbes modaux en anglais partagent trois caractéristiques essentielles :

  • ils sont systématiquement suivis d'une base verbale et ne peuvent être employés seuls;
  • ils sont invariables et ne prennent par exemple jamais de "s" à la troisième personne du singulier;
  • ils ont une fonction d'auxiliaires et, par conséquent, n'ont pas besoin d'un auxiliaire comme "do" ou "have" pour leur construction.

Quelles idées peut-on exprimer avec les principaux verbes modaux en anglais?

Verbe Dans quel cas utiliser ce verbe modal? Exemple d'utilisation en anglais
Can Permet d'exprimer la capacité à effectuer une action She is four and she can already read (elle a quatre ans et peut déjà lire)
Could Permet d'exprimer la possibilité d'effectuer une action I could live in Paris if I wanted to (je pourrais vivre à Paris si j'en avais envie)
Will Permet d'exprimer une action future I will go to the party on Saturday (j'irai à la fête samedi)
Would Permet d'exprimer le conditionnel I would do it if I could afford it (je le ferais si j'en avais les moyens)
May & Might Permettent tous deux d'exprimer la probabilité qu'un événement se réalise He might come visit us this summer (il viendra peut-être nous rendre visite cet été)
Must Permet d'exprimer une obligation I must go now if I want to be on time (je dois absolument partir maintenant pour être à l'heure)

Comment utiliser les verbes modaux en anglais sans jamais se tromper ?

Après avoir appris les bases de l'utilisation des modaux, le plus simple est de vous atteler à un exercice sur les modaux en anglais pour tester vos connaissances. Babbel vous propose ainsi des entraînements adaptés à tous les niveaux, au cours lesquels vous devrez par exemple compléter des phrases de la vie quotidienne avec le verbe modal qui convient. Vous apprendrez également à construire des questions en utilisant les modaux, puis vous vous familiariserez peu à peu avec leurs formes négatives.

L'application Babbel, votre allié au quotidien pour apprendre chaque jour

  • Vous avez accès à des cours et des exercices inspirés par des conversations réelles.
  • Vous bénéficiez d'un outil de reconnaissance vocale performant pour améliorer votre accent et votre niveau d'expression à l'oral.
  • Vous vous entraînez grâce à des exercices pertinents et faciles d'accès pour vous aider à progresser à votre rythme.
  • Vous disposez d'outils de révision efficaces pour une mémorisation sur le long terme.

Apprendre les modaux en anglais, c'est dans la poche avec Babbel

Perfectionnez votre grammaire anglaise en découvrant comment utiliser les verbes modaux en anglais. Très employés dans la vie de tous les jours et dans bon nombre d'expressions typiquement anglaises, les verbes modaux n'auront plus de secret pour vous grâce aux cours d'anglais en ligne Babbel.