Quelle place occupe la francophonie dans le monde en 2021 ?

En 2021, quel état des lieux peut-on faire de la francophonie dans le monde ? Alors que la francophonie fête ses 50 ans, le français perd-il des locuteurs ?
Quelle place occupe la francophonie dans le monde en 2021 ?

Illustration de Louise Mézel

Le 20 mars 2021, on célèbrera, comme chaque année depuis 1988, la Journée internationale de la Francophonie. Cette célébration rassemble 70 états autour d’un point commun : la langue française. En bons passionnés de langues que nous sommes, c’est l’occasion pour nous de vous faire un petit état des lieux de l’usage de la langue française dans le monde. Quelle place occupe la francophonie en 2021 ?

La francophonie, qu’est-ce que c’est au juste ?

Souvent mis en avant par les linguistes et les politiques, le terme de francophonie désigne, selon le dictionnaire Larousse, « l’ensemble des pays qui ont en commun l’usage, total ou partiel, de la langue française. »

Si la langue française est devenue en 1539 la langue administrative officielle de la France, elle n’est pourtant pas restée cantonnée à ses frontières géologiques. Point d’ancrage culturel de l’expansion coloniale française, la langue de Molière et de Bougainville a traversé les océans, pour s’y est développé de manière polymorphe. Que ce soit sous ses formes littérales, orales, idiomatiques ou dialectiques (de par ses patois et ses dialectes) la francophonie est une constellation linguistique, dont les variantes sont aussi légitimes les unes que les autres. Une définition de la francophonie toujours d’actualité !

Si la définition n’en change pas, son périmètre lui, évolue. On ne peut pas faire un état des lieux de la francophonie sans en compter les locuteurs.

La langue française en déclin ?

Combien de personnes parlent-elles français aujourd’hui dans le monde ?Selon l’observatoire de la langue française, on comptait 300 millions de francophones dans le monde en 2018. Cela représente une augmentation de presque 10 % depuis 2014. Alors la langue française sur le déclin ? Absolument pas !

La langue française possède ainsi le statut de langue officielle dans 29 pays, ce qui la classe deuxième langue, après l’anglais, en termes de nombre de pays. En revanche, elle pointe au cinquième du classement par nombre total de locuteurs, derrière le mandarin, l’anglais, l’espagnol et l’arabe. Elle y est parfois classée sixième derrière l’hindi, dont le nombre de locuteurs est toutefois contesté.

Toujours est-il que parmi les 300 millions de francophones dans le monde, on considère que 78% d’entre eux sont des locuteurs quotidiens, c’est-à-dire qu’ils « naissent et vivent en français », représentant 235 millions de personnes dans le monde.

Une des particularités de la francophonie est son rayonnement sur la planète : la langue française est la seule langue parlée officiellement sur les cinq continents (sans même compter l’Antarctique !) Et contrairement à ce que l’on pourrait croire, le centre de gravité de la francophonie n’est pas du tout stable avec les années. Depuis 2010, on note qu’il se déplace vers le sud grâce à l’augmentation du nombre de francophones dans les pays d’Afrique.

Et en effet, aujourd’hui, toujours selon l’Organisation Internationale de la Francophonie, 59% des locuteurs quotidiens sont en Afrique. Contre 33% en Europe et 15% en Afrique du Nord.

Les 3 premiers pays francophones, au regard du nombre de locuteurs, sont (en millions) :
• la France (66)
• la République démocratique du Congo (42,5)
• l’Algérie (13,8)

Selon les estimations, on pourrait atteindre un nombre de locuteurs francophones compris entre 500 et 800 millions en 2070. Une francophonie donc largement avantagée par la croissance démographique africaine, augmentant chaque jour son nombre de locuteurs ! Plutôt une bonne nouvelle non ?

Le français : une langue qui séduit toujours autant ?

Longtemps considéré comme noble (et terriblement sexy !), le français est-il encore appris comme langue étrangère ?

La réponse est oui puisque c’est la seconde langue la plus apprise dans le monde après l’anglais. C’est d’abord en Afrique du Nord et au Moyen-Orient que la langue de Molière est le plus particulièrement plébiscitée : ces deux régions représentent ainsi 45% des apprenants FLE (Français Langue étrangère) ! Certes, pour beaucoup de ces pays, le français est particulièrement présent dans la vie quotidienne, mais aussi et surtout car le français reste une langue significative dans le monde universitaire et professionnel de ces régions.

Un engouement qui s’essouffle plutôt dans les pays européens où la langue française n’est pas toujours le 1er choix des parents d’élèves. Il faut noter que la politique de chaque pays, en termes d’éducation et de diplômes, joue un grand rôle sur le choix d’apprentissage du français !

Pour autant, l’apprentissage du français est toujours plebiscité : 13% de nos abonnés utilisent Babbel pour apprendre le français !

Une langue française, des enjeux mondiaux

Depuis 1970, l’Organisation internationale de la Francophonie (ex -ACCT) s’est donné pour objectif de promouvoir et de défendre la langue française dans le monde. En 2020, cette organisation compte officiellement 54 états et gouvernements membres.

Sa mission repose sur quatre piliers :
• Promouvoir la langue française et la diversité culturelle et linguistique
• Promouvoir la paix, la démocratie et les droits de l’Homme
• Appuyer l’éducation, la formation, l’enseignement supérieur et la recherche
• Développer la coopération économique au service du développement durable

Aujourd’hui,en 2020, la francophonie fait face à de nombreux challenges, notamment face aux questions d’accès à l’éducation dans les pays d’Afrique où l’enjeu francophone est fort. L’augmentation espérée du nombre de locuteurs ne suffit pas. L’amélioration des conditions d’éducation est nécessaire pour offrir des perspectives d’avenir à ces jeunes populations francophones. Un défi de taille ! Mais la volonté de ces populations francophones d’élever leurs enfants en français sont une vraie chance pour la francophonie.

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, ce n’est pas la France qui est à l’origine de ce mouvement institutionnel ! Léopold Sédar Senghor, Habib Bourguiba, Hamani Diori ainsi que le Prince Norodom Sihanouk, considérés comme les pères fondateurs du mouvement de coopération francophone, sont respectivement sénégalais, tunisien, nigérien et cambodgien. Leur souhait était de “mettre le français au service de la solidarité, du développement et du rapprochement entre les peuples“.

2020 : les 50 ans de la francophonie

En 2020, la francophonie a donc fêté ses 50 ans, une histoire toujours marquée par un désir de coopération et d’universalité. C’est pourquoi défendre la langue française exige aussi d’en défendre sa diversité, en valorisant les mutations du français au contact d’autres langues.

Alors, pourquoi ne pas développer votre vocabulaire francophone en vous intéressant aux québécismes, belgicismes, africanismes ou même aux créolismes, via la littérature ou le cinéma !

C’est aussi une belle façon de défendre la langue française d’aujourd’hui : élégante, complexe et universelle !

Commencez aujourd'hui !
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Aline Franconnet
Élevée à la baguette fraîche et au beurre salé, Aline a pris un jour ses cliques et ses claques pour aller voir ce qu’il se passait par-delà les frontières de la Bretagne. D’Édimbourg à Atlanta en passant par Lyon, Aix-en-Provence et Paris, c’est finalement à Berlin qu’elle a fini par poser ses valises. Depuis, elle profite de la folie douce berlinoise en entretenant sa collection de collants et de livres sur la méditation et la cuisine vegan. Suivez-moi sur Twitter !
Élevée à la baguette fraîche et au beurre salé, Aline a pris un jour ses cliques et ses claques pour aller voir ce qu’il se passait par-delà les frontières de la Bretagne. D’Édimbourg à Atlanta en passant par Lyon, Aix-en-Provence et Paris, c’est finalement à Berlin qu’elle a fini par poser ses valises. Depuis, elle profite de la folie douce berlinoise en entretenant sa collection de collants et de livres sur la méditation et la cuisine vegan. Suivez-moi sur Twitter !

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